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El rancho de fantasía de Michael Jackson se topa con la realidad de la crisis


michael-jackson-300x350LOS OLIVOS, California—Luego de ser absuelto de cargos de abuso de menores en 2005, Michael Jackson prometió que nunca regresaría a Neverland, el rancho en el que había vivido por 15 años y al que había bautizado inspirado en el cuento infantil de Peter Pan, el personaje que nunca envejece.

Desde entonces, la propiedad de más de 1.000 hectáreas, y cuyo nombre en español es “La tierra del nunca jamás”, ha dado paso a la realidad y al tiempo. Los juegos de un parque de diversiones, los elefantes y los orangutanes han sido sacados. Los dos helipuertos están vacíos. La línea ferroviaria privada no opera más y las rejas adornadas con la palabra “Neverland” que enmarcaban el camino de entrada están guardadas. Murciélagos merodean la puerta del edificio que albergaba la galería privada de Jackson.

Vea mapa interactivo con todas las atracciones del Rancho Neverland

No obstante, ahora el rancho juega un rol clave en un esfuerzo por rehabilitar las finanzas de ‐Jackson. Desde enero, más de 80 empleados han estado trabajando arduamente en la propiedad como parte de un plan de la firma de inversión en bienes raíces Colony Capital LL para convertirla en un activo lucrativo. La empresa ha gastado más de US$3 millones en arreglar los jardines y reparar los sistemas eléctricos y de plomería de la propiedad. Pronto, Colony planea traer una pequeña manada de caballos Clydesdale para darles a los visitantes algunas señales de vida en la propiedad casi abandonada.

Kyle Forsyth, el director de proyecto de Colony, describe los edificios de estilo Tudor de la propiedad y las praderas como una mezcla entre “un estilo campestre inglés y keniano”. Eventualmente, Colony espera vender el rancho entero. Subdividirlo, afirma Forsyth, “lo destruiría”.

El estado de Neverland es un recordatorio de los excesos que precipitaron el declive financiero de Jackson. Durante sus años en la propiedad, el cantante la llenó de artículos que iban desde muebles antiguos a consolas de videojuegos. Luego de ser acusado dos veces de abusar de niños en el rancho, debió contratar a un equipo legal que le costó una fortuna. En el primer caso, en 1993, no se presentaron cargos criminales y Jackson llegó a un acuerdo en una demanda civil. En el segundo, fue absuelto de cargos criminales en 2005.

Ethan Smith recorre el Rancho Neverland, otrora propiedad Michael Jackson y que ahora está transformandose por cuenta de sus nuevos dueños.

Las deudas del cantante de 50 años ahora ascienden a alrededor de US$500 millones, según tres personas al tanto de sus finanzas. El valor de los mayores activos de Jackson —los derechos de autor musicales que incluyen 251 canciones de los Beatles al igual que sus propias composiciones— probablemente aún superan sus crecientes deudas, según estas fuentes. El manager de Jackson indicó que el cantante no estaba disponible para realizar declaraciones.

Hace aproximadamente un año, Jackson dejó de pagar un préstamo de US$24,5 millones respaldado por el rancho. Colony, con sede en Los Ángeles, compró la obligación en US$23 millones y la puso bajo el control de una empresa conjunta que formó con el cantante.

Mientras Neverland recupera el esplendor, el promotor de conciertos AEG Live intenta resucitar la carrera de Jackson. El artista tiene planeados 50 conciertos en Londres a lo largo de varios meses, a partir de julio. Si todo sale como se planea, Jackson podría ganar hasta US$50 millones, según fuentes al tanto. Agregar fechas en Europa, Asia y América del Norte podría dejarle US$400 millones, afirman estas fuentes.

Pero Jackson ya ha postergado los primeros cuatro conciertos en Londres, argumentando que necesitaba más ensayos. En abril, se echó atrás con un plan para subastar la mayor parte de sus efectos personales y muebles de Neverland. Mientras intenta convertir a Neverland en una propiedad más atractiva para la venta, Colony busca un equilibrio entre deshacerse de la mancha del escándalo y a la vez preservar el sello de Jackson para recordarles a los compradores potenciales por qué la propiedad en tan famosa.

Antes de poner la estancia en el mercado, Colony planea cambiarle el nombre y permitirles a entidades benéficas locales usarla para ofrecer eventos de recaudación de fondos. La empresa cree que podría obtener entre US$70 millones y US$90 millones, en cuyo caso Jackson también se quedaría con una pequeña ganancia.

La propiedad, construida en 1981, fue comprada por Jackson en 1987 por US$19,5 millones. El cantante invirtió US$35 millones para agregarle, entre otras cosas, juegos, un zoológico, una pista de karts, un sala de cine para 50 personas y dos líneas ferroviarias.

Durante sus años de esplendor, Neverland funcionaba con 150 empleados y su mantenimiento costaba US$10 millones al año.

Jackson vivió más de 15 años en el rancho. “No se puede hacer desaparecer a Neverland por completo”, afirma Forsyth. “Es parte de la historia del lugar”.

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3 Responses to “El rancho de fantasía de Michael Jackson se topa con la realidad de la crisis”


  1. 6 julio 2009 en 23:45

    te amo michael jackson eres el amor de mi vida

  2. 2 astrid
    20 agosto 2009 en 23:45

    era una persona super linda y cariñosa y bailava super chebre te amaremos por siempre y terecordaremos michael joseph jacson

  3. 27 septiembre 2009 en 23:45

    michael te re amamos bailavas super bien q descanses en paz♥♥♥


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